Café Nación

A 100 días de la cuarentena, la apuesta de Duque compromete lo que queda de su mandato

Después de 16 meses sin rumbo en el cargo, el presidente Iván Duque encontró el norte verdadero durante las primeras etapas de la pandemia de coronavirus. Su manejo de la crisis, con muertes y una carga de trabajo muy por debajo de la mayoría de los vecinos de Colombia, ayudó a aumentar los índices de aprobación de Duque a los más altos de su presidencia.

Pero el presidente ahora apuesta a una reapertura económica que conlleve riesgos para la salud y políticos, y su oposición ha resurgido, junto con el tenor típicamente confrontativo de la política colombiana, después de semanas al margen. Ya sea que la apuesta de Duque valga la pena o no, puede establecer el tono para el resto de su gobierno.

Cómo se llega aquí

Cuando se confirmaron los primeros casos de coronavirus en Colombia en marzo, Duque estaba en crisis política. Sus índices de aprobación fueron inferiores al 30% en la mayoría de las encuestas, y enfrentó presión en una variedad de frentes. Las acusaciones de compra de votos durante su campaña presidencial en 2018 comenzaron a surgir. Una huelga nacional que comenzó en noviembre de 2019, sobre una larga lista de quejas, incluidos los cambios en el sistema de pensiones, todavía sacudía la política colombiana. El Congreso había obligado recientemente a su ministro de defensa a renunciar, y un escándalo de corrupción en ciernes que involucraba escuchas ilegales de periodistas, ONG y políticos de oposición fue noticia internacional.

Pero en un momento en que los líderes de todo el continente ignoran abiertamente la ciencia y la experiencia técnica, Duque ha demostrado ser todo lo contrario, y en medio de una pandemia global, ese enfoque ha valido la pena. Duque ha dejado preguntas técnicas a una gran cantidad de expertos en salud , no solo en su ministerio de salud y el instituto nacional de salud, sino también entre académicos e investigadores de salud internacionales.

Una estrategia de medios inteligente dirigida a impulsar la solidaridad y alentar a las personas a cumplir con las medidas de aislamiento del gobierno también ha dado a los colombianos la sensación de un gobierno en control. Todos los días, en las plataformas de redes sociales del gobierno, Duque habla con expertos, ministros, presidentes aliados o incluso artistas famosos y estrellas del deporte sobre la pandemia y qué medidas son necesarias para combatirla. Este mensaje ha sido respaldado por una política, con un bloqueo temprano y estricto y alrededor de 100 decretos presidenciales , todos con fuerza de ley, para aliviar y lidiar con los efectos del brote. Estos han incluido decenas de medidas para aliviar la carga impositiva de empresas y personas, a menudo a través de subsidios, y para crear un nuevo programa social para los más vulnerables.

El efecto general tiene una decisión y una claridad de visión que Duque no había mostrado durante su año y medio anterior en el gobierno. Sus índices de aprobación alcanzaron el 52%, el más alto de su mandato hasta ahora.

La política también ha ayudado. El Congreso no estaba en sesión al comienzo de la pandemia, y desde entonces se ha reunido solo en un foro virtual lánguido. Con la oposición del Congreso relativamente moderada, la maquinaria burocrática del estado ha tomado el lugar de la coalición gobernante de Duque, ofreciendo mucho más apoyo público e institucional en la promulgación de políticas de lo que había disfrutado en circunstancias más normales.

Una nueva estrategia regional

Después de la peor contracción económica trimestral en la historia de Colombia, y con el aumento constante de las tasas de desempleo, Duque ha comenzado a permitir la reapertura de las empresas. Pero a medida que lo hacen, existe el riesgo de que algunas ganancias políticas, y la imagen cautelosa y tecnocrática que el presidente finalmente ha comenzado a cultivar, puedan ser de corta duración. Los colombianos ahora están debatiendo si Duque cerró el país demasiado rápido y si está aliviando las restricciones demasiado pronto.

Esto no es menos importante porque el presidente ha tomado medidas que ya no se ajustan a las estrictas recomendaciones oficiales de salud. En la práctica, Colombia ya no está en cuarentena. Un reinicio gradual ha permitido que las empresas, desde la construcción hasta los salones de belleza, vuelvan a abrir junto con medidas de bioseguridad para tratar de limitar y la propagación adicional del virus. Oficialmente, 19 millones de personas han vuelto a salir de la casa, aunque el número verdadero, dado el tamaño de la economía informal y el número de personas que simplemente ignoran las pautas de distanciamiento social, es probablemente mucho mayor.

El enfoque de Duque ha sido uno de “aislamiento preventivo inteligente”, una estrategia logísticamente compleja que implica medidas de bloqueo regionalizadas según el riesgo. Las ciudades con una perspectiva de coronavirus relativamente buena pueden reabrir mientras el poder ejecutivo, los ministerios de salud e interior y los funcionarios locales monitorean el progreso para asegurarse de que los números no salten.

Esta estrategia ha funcionado bien en el departamento de Antioquia y su capital, Medellín, un ejemplo exitoso de gestión de pandemias y lo que puede parecer una “nueva normalidad” segura.

Pero otras ciudades importantes no han tenido tanta suerte. Después de la reapertura, Cali nuevamente ha alcanzado 200 nuevos casos por día. Cartagena ha tenido que volver a cerrar barrios enteros. Los departamentos de Atlántico, en la costa del Caribe, y Chocó, en el Pacífico, los gobiernos han tenido que restablecer los bloqueos totales.

Los políticos de oposición ya no muestran mucha paciencia. Claudia López, la alcaldesa de Bogotá y una líder más pedagógica e histriónica que Duque, ha sido duramente crítica con los esfuerzos del presidente para reabrir . Ella argumenta que un bloqueo total debería haber estado en vigor durante al menos tres meses, y dice que el gobierno nacional ha cedido efectivamente la responsabilidad de cualquier aumento en el virus a los líderes regionales y locales.

Duque, a su vez, se ha duplicado. El 19 de junio, permitió que decenas de empresas afectadas por la pandemia vendieran productos sin IVA, lo que inmediatamente condujo a escenas similares al Black Friday en algunos centros comerciales. La decisión fue aún más controvertida porque los estudios sugieren que no está claro que la exención del IVA sea efectiva para reiniciar la economía.

Si bien el gobierno de Duque dice que las multitudes de compras eran mucho más limitadas de lo que sugieren algunos ejemplos atípicos, los epidemiólogos han advertido de un posible regreso del virus como resultado de la decisión. Duque dice que continuará y repetirá las vacaciones del IVA dos veces más en julio, aunque con medidas de distanciamiento social más importantes y con incentivos adicionales para alentar el comercio electrónico.

Si la apuesta de Duque vale la pena, y los colombianos pueden volver lentamente al negocio sin provocar un nuevo aumento en los casos de coronavirus, la segunda mitad del mandato del presidente puede arrojar resultados más tangibles que la primera. Si fracasa, y el coronavirus regresa, los escándalos y la controversia que lo acosaron desde el principio (y de hecho nunca  desaparecieron realmente de la cobertura de noticias colombiana) solo se harán más fuertes

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