Reportajes

Los ilegales juegan a ser autoridades sanitarias

Lorena Paredes se sentó en el asiento del pasajero de un SUV plateado mientras corría por las carreteras nocturnas de la costa del Pacífico colombiano. El abogado de 28 años estaba nervioso. Ella regresaba tarde de una cita con el médico, mucho después del comienzo de un toque de queda de coronavirus que puede ser tan mortal como el virus mismo.

Los grupos armados imponen nuevos niveles de control durante el brote de coronavirus y aplican algunas de las medidas de bloqueo más estrictas del mundo, con severas sanciones para los infractores. En la ciudad portuaria de Tumaco, un centro de narcotráfico en el suroeste de Colombia, los guerrilleros publicaron panfletos declarando a todos los infractores de toque de queda “objetivos militares”. En una advertencia a todos, un transporte médico que respondía a una llamada después de que el toque de queda fuera incendiado a principios de mayo, su conductor y paciente murieron.

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Paredes, conducida por una amiga, pensó que podría tener suerte. Entonces vio el obstáculo.

Ejecutores con escopetas y armas automáticas abrieron fuego, perforando el SUV. Paredes sintió una punzada de dolor cuando tres balas le golpearon la pierna. Sin embargo, su amiga, golpeada en la cara y el brazo, logró detenerse, donde la pareja rogó por sus vidas. Fueron liberados con una advertencia, para buscar ayuda por su cuenta.

“Absolutamente nadie nos ayudó”, dijo Paredes, un fiscal en Tumaco que maneja casos de abuso doméstico, desde la seguridad de una ciudad vecina. “Una persona se nos acercó porque grité. Pedí ayuda porque mi amigo estaba sangrando horriblemente. Se acercó a la ventanilla de nuestro automóvil y nos dijo: “Oye, tranquilo, porque aquí está prohibido ayudar”. 

Grupos de derechos humanos, líderes comunitarios y funcionarios del gobierno dicen que una lista tóxica de guerrillas izquierdistas, paramilitares de derecha y carteles de la droga están utilizando el brote para consolidar el control sobre partes de un país que aún se tambalea tras las cinco décadas de conflicto armado. La competencia cada vez más violenta muestra el poder de la pandemia para profundizar los desafíos sociales preexistentes y aflojar el control del gobierno en los estados frágiles.

“Para estos grupos, esto no es un problema de salud”, dijo Gimena Sánchez-Garzoli, directora de Andes en la Oficina de Washington para América Latina. “Se trata de ejercer control social sobre la población”.

Si bien el gobierno del presidente Iván Duque se está enfocando en un brote de coronavirus que empeora (el país ha reportado más de 240,000 infecciones y más de 8,000 muertes), las medidas draconianas impuestas por los grupos armados tienen al menos dos propósitos: expandir el control sobre las carreteras y las comunidades centrales para el narcotráfico y la minería ilegal, y para reforzar su posición como los gobernantes absolutos de sus territorios.

Las condiciones aquí hacen eco de una tendencia global de grupos armados que se mueven para suplantar gobiernos débiles durante la pandemia. Los talibanes en Afganistán, el Comando Vermehlo en Río y la MS-13 en El Salvador, entre otros, han impuesto sus propios toques de queda y, en algunos casos, distribuyeron alimentos, máscaras y desinfectantes en las áreas que controlan.

Pero los grupos colombianos se han distinguido en el nivel de violencia que están aplicando a la aplicación de la ley. Los observadores temen que estén acelerando una deriva ya peligrosa del acuerdo de paz de 2016 que puso fin al conflicto de 52 años entre el gobierno y las Farc.

Los críticos culpan a Duque, quien se opuso al acuerdo de paz antes de convertirse en presidente en 2018, por el lento ritmo de la reforma agraria prometida y los vacilantes esfuerzos para reintegrar a los ex combatientes de las Farc a la sociedad. Dicen que su administración conservadora no ha hecho lo suficiente para detener los asesinatos de líderes de la comunidad de izquierda y ex rebeldes.

Ahora, los disidentes de las Farc, guerrilleros que han tomado las armas nuevamente o nunca las han dejado, se encuentran entre los grupos que consolidan su control sobre los puntos críticos que nunca se enfriaron por completo. Human Rights Watch informó este mes (ver aquí) que grupos armados habían impuesto bloqueos de coronavirus en 11 de los 32 estados de Colombia, lo que provocó al menos ocho muertes y 10 heridos desde que comenzó el brote.

“Creo que están muy preocupados por sus propias filas”, dijo Juan Pappier, investigador de Human Rights Watch en Colombia. “Saben que las ciudades en las que operan no cuentan con instalaciones de salud serias y no cuentan con un número significativo de médicos”.

“Pero también ven esto como una oportunidad para demostrar que están a cargo”, continuó. “Ellos ven estos bloqueos como una ayuda para darles un cierto sentido de legitimidad”.

La pena por violar las reglas puede ser la muerte. En el atribulado estado occidental de Cauca, Human Rights Watch documentó seis asesinatos cometidos por grupos armados para hacer cumplir las restricciones de coronavirus. Incluyeron el tiroteo de un agricultor local por parte del ELN después de que presuntamente violó las reglas de cierre al encontrarse con amigos en una ciudad cercana. Otro grupo apuntó a cuatro migrantes venezolanos por beber alcohol en público.

En Tumaco, los disidentes de las Farc obligaron a una familia local a abandonar su hogar porque un miembro dio positivo por el coronavirus. Ahora los residentes están aterrados de hacerse la prueba ellos mismos. Dicen que deben buscar permiso incluso para actividades básicas, como comprar comestibles.

“Prácticamente han tomado el control total con el coronavirus”, dijo Leticia, quien se negó a dar su apellido por temor a represalias.

Un alto funcionario de seguridad que investiga el tiroteo de Paredes dijo que los grupos armados pudieron solidificar su control porque la policía y los soldados se retiraron durante el brote. Los grupos, tan peligrosos como son, han llenado el vacío dejado por el estado ausente.

“En cierto modo, hacen lo que ha hecho el gobierno nacional, pero son amenazantes”, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato por temor a su seguridad. “Si te ven afuera [después del toque de queda], atacarán”.

La administración Duque ha dicho poco públicamente sobre los cierres de los grupos armados. La oficina presidencial de Derechos Humanos y Asuntos Internacionales dijo este mes que el gobierno se estaba moviendo para contrarrestar un intento de grupos irregulares de “obtener más control”.

Emilio Archila, asesor especial de Duque sobre los acuerdos de paz, insistió en que los intentos de los grupos armados de ampliar el control no descarrilarían el proceso de paz. Negó que el gobierno se hubiera retirado de las comunidades.

“No hay una zona del país en la que la posición del gobierno sea simplemente dejar que los delincuentes sigan adelante”, dijo. “Eso definitivamente no es el caso”.

Un grupo que se hace llamar Guerrillas Unificadas del Pacífico dice que es necesario un fuerte toque de queda porque la región ha sido “olvidada por el estado colombiano”. En un panfleto que circuló en una pequeña comunidad fuera de Tumaco, el grupo enumeró reglas que incluyen la prohibición de que los barcos lleguen desde otro lugar, una orden de quedarse en casa para todos menos las compras de comestibles y la prohibición de cualquier actividad social o recreativa.

Cualquier persona vista en las calles después de las 2:30 p. m. “Enfrentará las consecuencias”, advirtió el grupo. “No estamos jugando”.

Los grupos armados con frecuencia han cambiado los horarios de toque de queda con poco aviso, y la gran cantidad de grupos diferentes que controlan territorios colindantes y emiten diferentes reglas ha dejado a los residentes peligrosamente confundidos. Paredes, por ejemplo, pensó que el toque de queda en la zona de Tumaco en la que viajaba esa noche de mayo eran las 6 de la tarde. No sabía que el grupo lo había trasladado hasta las 4 de la tarde.

De cualquier manera, ella llegó tarde. Ahora se está recuperando en una ciudad cercana con la ayuda de su familia. Ella está luchando por caminar de nuevo. Su amiga enfrenta múltiples cirugías para recuperar la visión en un ojo y reconstruir su nariz, quebrada por una bala.

El gobierno colombiano, dijo, ha perdido por completo el control en Tumaco.

“Me aterra pensar en la idea de tener que regresar”, dijo. “Y cuando tenga que regresar, tendré que hacerlo en el mismo camino”.

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